Porto. L’âme romantique du Portugal

Publié le : 22 février 20226 mins de lecture

Pour une fois, dans un endroit presque totalement non préparé. On nous avait dit beaucoup de bien de Porto, mais dois admettre qu’on ne connaissait pas grand-chose de ses attractions. Avant de partir, on ne s’inquiétait que de trouver un hébergement bon marché près de l’Avenida dos Aliados, l’arrêt des bus en provenance de Vigo, l’étape qui précédait mon court week-end au Portugal.

Almada Guesthouse s’est avéré être un établissement décent, avec des prix plus qu’acceptables en haute saison (quelques montant pour deux personnes dans une chambre double avec salle de bain privée). Le temps de laisser les valises et de récupérer une carte, ils sont partis à la découverte de ce qui est la deuxième ville la plus peuplée du Portugal. Avec Porto, le coup de foudre a été immédiat. Ce qui frappe, c’est sa personnalité unique, un mélange de chefs-d’œuvre baroques et gothiques décorés d’azulejos traditionnels.

Touchant la plupart des principaux monuments, ils ont choisi de suivre un itinéraire circulaire qui pourrait être une source d’inspiration pour vous lecteurs. Avec seulement une journée à votre disposition il n’était pas possible d’approfondir plus que tant la ville mais l’idée que vous vous êtes faite à votre retour était plus que positive.

Plan de l’article

PORTO

1) L’Avenue « dos Aliados » : est le cœur monumental de Porto, une avenue en pente bordée principalement d’hôtels, de cafés et de banques. L’hôtel de ville, avec son haut clocher, se trouve au sommet de cette artère tandis que du côté opposé se trouve la Praça da Liberdade, une place ornée de la statue du roi Pedro IV à cheval. Ils sont partis d’ici, puis ils se sont dirigés vers l’est, vers la Rua de 31 de Janeiro.

2) À quelques kilomètres de l’Avenue « dos Aliados » : la gare de São Bento a reçu son premier train en 1896. Les touristes viennent ici pour admirer les plus de 20 000 azulejos, des carreaux de majolique bleus et blancs hérités des Maures, dont les représentations racontent des scènes historiques. Les plus importantes sont celles représentant le roi João I et la reine Philippa de Lancaster regardant depuis la cathédrale de la ville en 1387 ou celles représentant le prince Henri le Navigateur en train de conquérir Ceuta au Maroc.

3) En remontant la Rue de 31 de Janeiro : ils ont rencontré l’église de Santo Ildefonso, un bâtiment baroque qui se distingue par les azulejos qui recouvrent la façade et qui représentent la vie de Saint Ildefonso.

4) La cathédrale de Porto (ou Sé do Porto) : avec son plan d’église-forteresse, est le lieu où le prince Henri le Navigateur a été baptisé et où le roi Jean Ier a épousé la princesse anglaise Philippa de Lancaster au 14e siècle. Une visite essentielle de l’édifice est le cloître, décoré d’azulejos reflétant des scènes de la vie religieuse. La place devant la cathédrale offre une vue splendide sur la vieille ville, notamment sur le Barrio de Batalha.

5) Pour rejoindre la ville basse : ils ont descendu les Escadas Do Codeçal, un charmant escalier qu’il peut suivre depuis la place devant la cathédrale. En passant le long de maisons décadentes, elle mène directement au quartier pittoresque de Ribeira, offrant une excellente vue sur le pont Dom Luís I. Le pont emblématique de Porto a été inauguré en 1886 et est utilisé par les piétons et les voitures pour traverser le fleuve Douro entre la vieille ville et le quartier de Vila Nova de Gaia avec ses bars à vin.

6) La Ribeira : est tout simplement le quartier le plus caractéristique de Porto où les rues médiévales alternent avec les ruelles croulantes. L’UNESCO a déclaré la Ribeira site du patrimoine mondial. Cet ancien quartier de pêcheurs surplombant le fleuve Douro est l’endroit idéal pour s’arrêter et prendre son déjeuner. Un conseil, essayez d’éviter les restaurants plus touristiques et essayez les plats locaux tels que la morue, qui est cuisinée de différentes manières dans ces régions.

7) En retournant au centre ville : ils ont pensé à observer la ville du haut de la Torre dos Clerigos. La tour fait partie de l’église du même nom et mesure 76 mètres de haut. Pour atteindre le sommet, il faut marcher 240 marches, mais la vue sur Porto est capable de récompenser tous les efforts.

8) Avant de faire du shopping : la librairie Lello et Irmão a été leur dernier arrêt de la journée. Considérée comme l’une des plus belles librairies du monde, c’est un joyau inauguré en 1906 et construit dans un style moderniste et néo-gothique par l’ingénieur portugais Francisco Xavier Esteves.

CONSEIL : Si possible, passez au moins deux jours à Porto. Si vous prenez votre temps, vous pourrez apprécier davantage la ville et voir également de nombreux autres sites à voir, le Mercado do Bolhao et l’Iglesia de Santa Clara surtout.

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